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Humberto Fernández Morán

Humberto Fernández-Morán: Un venezolano que trascendió fronteras

Humberto Fernández-Morán fue un científico venezolano que se convirtió en uno de los más importantes del siglo XX. Sus contribuciones a la microscopía electrónica y la biología estructural revolucionaron la comprensión de la estructura y función de las células y los tejidos.

Arquitectos de un país:

El presente artículo de investigación forma parte de un proyecto llamado Arquitectos de un país de Trama University en colaboración con historiadores y otros profesionales venezolanos relevantes quienes con la rugurosidad de su trabajo resaltan el objetivo principal de este proyecto:

Recuperar y difundir trayectorias, impactos y presencias de todos aquellos personajes de nuestra historia que, sin empuñar un arma y desde su condición de civiles y ciudadanos, han sido protagonistas en la creación de la vida republicana, en la formación de la nacionalidad, en la formulación y desarrollo de la modernización y en la construcción de la cultura y la institucionalidad democrática.

Una vida dedicada a la ciencia

Fernández-Morán nació en La Cañada de Urdaneta, Venezuela, en 1924. Desde niño mostró un gran interés por la ciencia, y a los 16 años se trasladó a Alemania para estudiar medicina en la Universidad de Múnich. Se graduó en 1944, y luego realizó estudios de neurocirugía en Suecia.

Cuando Fernández-Morán tenía 12 años, su madre lo llevó a un museo de historia natural en Maracaibo. Allí, Fernández-Morán quedó impresionado por los especímenes de animales y plantas que vio. En ese momento, decidió que quería convertirse en científico para poder estudiar la naturaleza. A esa misma edad, construyó su propio laboratorio en el sótano de su casa en Maracaibo. Allí, experimentó con diversos materiales y sustancias, y comenzó a desarrollar su interés por la ciencia. Desde entonces, Fernández-Morán dedicó su vida a la ciencia. Su pasión por la investigación lo llevó a realizar importantes contribuciones en el campo de la biología estructural.

En 1954, Fernández-Morán regresó a Venezuela para fundar el Instituto Venezolano de 

Neurología e Investigaciones Cerebrales (IVNIC). Este instituto se convirtió en un centro de investigación de vanguardia, y Fernández-Morán dirigió sus esfuerzos a desarrollar nuevas técnicas de microscopía electrónica.

En 1955, Fernández-Morán inventó el bisturí de punta de diamante, una herramienta que permite cortar muestras biológicas con una precisión sin precedentes. Este invento fue fundamental para el desarrollo de la criomicroscopía electrónica, una técnica que permite estudiar muestras biológicas a bajas temperaturas sin dañarlas.

En 1959, Fernández-Morán propuso la idea de la criomicroscopía electrónica de alta resolución, una técnica que permite visualizar estructuras moleculares a nivel atómico. 

Esta técnica ha revolucionado la biología estructural, y ha permitido a los científicos comprender cómo funcionan las células y los tejidos a nivel molecular.

Un legado que perdura

Las contribuciones de Fernández-Morán a la ciencia han sido reconocidas en todo el mundo. Recibió numerosos premios y reconocimientos, entre ellos la Medalla Claude Bernard, la Medalla John Scott y el Premio Médico del Año.

Fernández-Morán falleció en Estocolmo, Suecia, en 1999. Su legado continúa inspirando a las generaciones futuras de científicos.

Claves de su éxito

El éxito de Fernández-Morán se debió a una combinación de factores, entre los que se destacan:

  • Su pasión por la ciencia: Fernández-Morán estaba profundamente comprometido con la ciencia, y dedicó su vida a la investigación.
  • Su talento e inteligencia: Fernández-Morán era un científico brillante y creativo, con un gran talento para la investigación.
  • Su capacidad de colaboración: Fernández-Morán trabajó con otros científicos de todo el mundo, y fue capaz de construir una red de colaboración internacional.

Relevancia para Venezuela

Fernández-Morán es un orgullo para Venezuela. Sus contribuciones a la ciencia han tenido un impacto global, y han contribuido a la mejora de la comprensión de la biología humana.

El legado de Fernández-Morán es una inspiración para los científicos venezolanos de hoy. Su historia demuestra que los venezolanos pueden alcanzar la excelencia en cualquier campo, incluso en la ciencia.

Algunos hechos adicionales

  • Fernández-Morán fue un pionero en el desarrollo de la criomicroscopía electrónica, una técnica que permite estudiar muestras biológicas a bajas temperaturas sin dañarlas.
  • Su investigación ha contribuido a comprender la estructura y función de las células y los tejidos, y ha tenido un impacto global en la biología estructural.
  • Recibió numerosos premios y reconocimientos por sus contribuciones a la ciencia, entre ellos la Medalla Claude Bernard, la Medalla John Scott, un premio antes otorgado a Jonas Salk (vacuna antipoliomielítica), Marie Curie (la radiactividad y sus propiedades), Thomas Edison (lámpara incandescente) y Alexander Fleming (por el descubrimiento de la penicilina) y el Premio Médico del Año.
  • Es un orgullo para Venezuela, y su legado inspira a los científicos venezolanos de hoy.
  • En 1954, con ayuda del entonces ministro de Sanidad Pedro Gutiérrez Alfaro, Fernández Morán se dedicó a desarrollar el proyecto de un centro para la formación y la investigación neurológica y cerebral. En 1958 se le pidió a Fernández Morán que aceptara el cargo de ministro de Educación, el cual ejerció por diez días, hasta el 23 de enero, fecha de la caída del dictador Marco Pérez Jimenez. Esa breve relación con el poder lo perseguiría implacablemente y serviría como excusa para desacreditar cualquiera de sus logros como científico; eventualmente lo forzaría, a mediados de 1958, a tomar la ruta del exilio voluntario. Entregó la dirección del recién fundado IVNIC (Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales) al doctor Marcel Roche y al año siguiente el instituto fue ampliado a otras áreas de investigación, pasando a llamarse Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC).

Bibliografía Mínimo

Fernández, Tomás y Tamaro, Elena. (2004). Biografía de Humberto Fernández Morán. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/f/fernandez_moran.htm 

Jotave. (2017). Vida y obra del Dr. Humberto Fernández Moran. Ciencia con Conciencia. https://cienciaconciencia.org.ve/vida-y-obra-del-dr-humberto-fernandez-moran/